马是温柔、聪明的动物,拥有惊人的美丽与庄重的气质。多少世纪以来,他们已与人类的关系息息相关。无论是作为交通工具,还是在农业中或在运动比赛中,马都已证明自己是一种忠诚而辛勤工作的生物,与许多其他动物一样,马有一系列的特点和独特的功能。

最新研究显示,马的大大的、能动的耳朵可以告诉另一匹马它们的关注点应该放在哪里,这有助于观察动物如何寻找食物及躲避天敌。它们利用人类不会的技能(比如动耳朵)进行互动,这是科学家研究动物的社会性来说是重要的一步。这项研究是众多起步性研究其中之一,研究的主要发起人是英国萨塞克斯大学(University
of Sussex)博士在读的学生Jennifer Wathan。

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下面的30个有趣的事实,是你可能已知道或不知道的:

Wathan介绍道:“科学家研究动物与另一只交流方式的传统是看它们与人类共同部分,比如用肢体语言进行沟通。”但是如果稍微像一匹马思考、看待这个世界,科学家们应该能更深入地了解动物是如何分享信息的。

1、成年马的平均脑重量仅为690克左右,是人类脑重量的一半。

马是群居动物,这一点跟人一样。和一群跟自己一样的成员生活在一个社会的时候,有好处也有坏处。动物可以在同族在吃东西或者寻找食物的时候,掠过同伴的背帮它们观察潜在的掠食者。

2、2003年,首例克隆马在意大利诞生,这是一匹哈福林格马。

但是光看到掠食者没用,还要让同伴知道危险的存在才行,所以动物必须拥有传达信息的技能才能维持生存。Wathan说:“马的视力非常好,甚至超过了猫和狗,但是用面部表情传达信息就不在研究范围之内了(因为基本不可能)。”所以她推测,马可以用耳朵告诉同伴去哪里或者看哪里。

3、“马”激发了“骑士精神”,源于法语单词“cheval”含义就是马。

马的感官

4、第一届奥运会中就有马的参与:马车比赛曾是第一届奥林匹克运动会的比赛项目。

为了验证自己的猜想,Wathan和她的参谋Karen
McComb拍了一系列照片:她们先将同在一个牧场的马牵来,面前放上两个食槽看它们选哪个。

5、马喜欢吃甜食和甜味的东西,他们会拒绝任何酸或苦的东西入口。

第一组照片里,马的耳朵被面具挡住了,第二组里的马眼睛被蒙住了,第三组就什么也没蒙,脸还是正常地暴露在外面。然后她们将照片洗成和真实的马一般尺寸,又牵来一批没有照过相的马来,马儿一个个地参与实验:在它面前也摆上两个食槽让它选择,同时把照片给它看。

6、马不能呕吐。它们的胃缺少呕反射肌肉。没有这种肌肉,呕吐是不可能的。

初步试验证明,那个看照片的马(以下称观察马)能够识别出照片里的马在看着别的马。

7、马腿不会受到冻伤,保护机制会阻止这种情况的发生。而且马能忍受坐在冰冷的水中或雪地上。

当观察马看着第三组照片里的马(眼睛和耳朵都没有被遮住)时,它们选择的食槽有75%是照片里的马看着的。无论是眼睛被遮住还是耳朵被遮住,观察马在选择的食槽都不规律,但是如果是耳朵露出来的情况要稍微好那么一点。

8、马在音乐方面有很好的品味。它们喜欢听古典音乐,有着安抚和宁静的作用。音乐能让激动的马平静下来!

实际上,观察马更少看眼睛被遮住的马,这表明眼睛被遮住的马能传达的信息比较少,至少还不足以改变观察马的行为选择。

9、马的心脏重量在10磅左右。

有利于研究人和马

10、马的肠道长得令人难以置信:一匹完全成熟的马测量出的长度约30米。

这是首次证明马能互相传递有关食物的信息的研究,尽管它们所处的环境里草的品质都是一样的。研究马的专家、纽约康奈尔大学兽医学名誉教授Katherine
Houpt说:“

11、马驹出生时腿的长度暗示了马在成熟时的高度,因为此时腿的长度已约是长成时的80-90%。

这项研究从动物是怎么想的方面观察,为动物学研究独辟蹊径,得出的结果也对所有马的研究学者来说很有用。经常骑马的人都知道注意马的耳朵,因为它能告诉你马在想什么。也因为这些经验,对于耳朵是马互相交流的重要线索这一点我并不惊讶。”

12、马的触觉极为敏感:能够在蚊子刚刚落在身上就感受到。

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13、马不能通过嘴呼吸。

14、阿拉伯马是一个独特品种:比其他马种少一根肋骨。不同品种有不同的特点:耳朵的形状、身高、尾巴甚至特性:一些态度更积极,一些速度更快。

15、世界上最快的马是Secretariat(秘书处),他的记录至今还没有被打败。

16、马一天至少喝25加仑的水,在炎热天气里喝得更多。

17、马的牙齿一直都在生长。

18、在公元前15000年左右的洞穴壁画中已发现了马的图像。

19、你可以通过耳朵来分辨一匹马是不是感觉很冷。如果耳朵是冷的,说明马也冷。

20、启示录中分别有四匹马代表了世界末日:白色是征服,黑色是饥荒,红色是战争和苍白是瘟疫。

21、马的耳朵里有16块肌肉,可以让它们的耳朵旋转180度。

22、皮肤粉红色的马会被晒伤。

23、马拥有令人印象深刻的长期记忆。

24、马有七种常见的血型。

25、记录到的最长寿的马活到62岁。

26、马是已知的会悼念失去的同伴的动物。同伴包括了人、马或其他动物。

27、马对按部就班的事情做得很好,他们喜欢过可预测的日子。尤其喜欢喂食时例行公事:同样的食物,同一时间。

28、马膝关节相当于人体的腕关节,跗关节相当于人的踝关节。

29、蒙古人是最早对野马进行驯化的,约在5000年前。

30、你可以通过捏一匹马的皮肤来知道马是否脱水:如果皮肤需要很长时间恢复到其初始状态,说明马是急需饮水。

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